ルック・イースト政策(東方政策)

立ち上がれ日本

発展途上国であるマレーシアは、日本から多くのことを学びました。

首相に就任した1981年、私は「ルック・イースト政策(東方政策)」を国策として採用しました。

これは第二次世界大戦で焼け野原となった日本が、たちまちのうちに復興する様から学ぼうとした政策です。

かつて読んだソニーの盛田昭夫元会長の本に描かれた、日本国民の強い愛国心と犠牲を払っても復興にかける献身的な姿は、私に深い感銘を与えました。

労働者は支給される米と醤油だけで一生懸命働き、近代的な産業を育てるため寝る暇を惜しんで技術を磨いていったのです。

日本人の中でも私がとりわけ尊敬するのは、戦後の日本を築いた盛田昭夫氏と松下幸之助氏です。

いずれも先見性を持ち、パイオニア精神と失敗を恐れずに挑むチャレンジ精神、そして独自の考えとやり方で技術革新を生みました。

さらには日本の経済成長を助けるマネージメント能力を兼ね備えていたのが、彼らのすばらしいところです。

日本が明治維新後に近代化の道をたどりはじめたころ、西側諸国は単にアジア諸国の産品ほしさのために植民地を企て、次々と成功を収めていったのです。

19世紀半ばにアジアで独立国として残ったのは日本とタイだけというありさまでした。

そんななかで日本は欧米の覇権主義をかわし、新たな行政システムを導入し、経済を近代化していきました。

江戸から明治へ。

歴史的にみて、明治維新は日本にとって大きな転換点でした。

明治天皇の時代に下された決断の数々は、多くのことを教えてくれました。

そしてその決断を実行した明治の先人を、私は心から尊敬しています。

多くの日本人が当時、産業技術を習得するため欧州に送り込まれました。

日本は瞬く間に欧州と同じレベルの産業の技術と、商いの方法を身につけました。

さらには日本を統治しようとする欧州人の試みすら、1905年、近代化された海軍によってロシア軍を決定的に打ち負かすことで見事に粉砕してしまったのです。

その時、日本は東アジアで尊敬される存在となりました。

マレーシアは、日本が成功した要因をひとつひとつ発見していきました。

それは愛国心、規律正しさ、勤勉さであり、能力管理のシステムでした。

政府と民間企業の密接な協力も見逃せません。

私たちはこれらのやり方をまね、文化をも吸収しようとしたのです。

そして自他共に求めるように、マレーシアは他のどの発展途上国より大きく発展しました。

2300万人余りの人口しか持たない小国が世界第18位の貿易国に成長したことは、マレーシア人にとって大変な誇りです。

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